Des gorilles et des hommes... au Congo

Céline Genton du laboratoire ECOBIO (station biologique de Paimpont) est en mission au Congo de février à mai 2014 pour observer une population de gorilles. Cette recherche s'inscrit dans un projet ANR intitulé "IDiPop", pour "Are emerging Infectious DIsease determinant of socially structured POPulation evolution? The case of Ebola-Gorilla system" (projet ANR Jeune Chercheur mené actuellement par Pascaline Le Gouar). En partance pour 4 mois d’immersion en forêt équatoriale du Congo… … C’est au sein du Parc National d’Odzala-Kokoua que des scientifiques du laboratoire ECOBIO partent récolter leurs données ! Leur projet s’inscrit dans le contexte de conservation des espèces menacées. Pour conserver ces espèces, il faut comprendre comment elles fonctionnent et quels sont les facteurs qui les menacent. Parmi les espèces menacées, les grands singes ont une place importante. Les principales menaces qui les touchent sont la déforestation, le braconnage, et, plus récemment, les maladies infectieuses émergentes. Ces maladies peuvent engendrer de très fort taux de mortalité. Cette équipe travaille sur le gorille de plaine de l’Ouest. Depuis 2001, ils suivent des populations sauvages afin d’en comprendre le fonctionnement. Cette nouvelle mission va leur permettre d’observer deux de ces populations. L’une a subi une épidémie d’Ebola conduisant à la disparition de 95 % de ses individus et principalement ceux vivant en groupe, donc, pour la plupart, des « familles ». 10 ans après, l’équipe observe la reconstruction de cette population à travers la reformation de groupes et la reprise de la reproduction ; et ce grâce aux solitaires ayant survécus et aux individus immigrants. C’est déjà une victoire ! Cependant, l’effectif reste faible, seulement une cinquantaine d’individus contre près de 400 avant l’épidémie. Ils espèrent que cette nouvelle mission leur permettra d’observer de nouveaux gorilles dans cette population ! De plus, l’ensemble de ces données avant/après épidémie sont uniques, et leur permettent au fur et à mesure de mieux comprendre, et donc de mieux estimer, les capacités et les conditions de récupération des populations menacées de gorilles de plaine de l’Ouest. L’autre population n’a vraisemblablement pas subi d’épidémie. Son suivi permet non seulement d’assurer une veille sanitaire, mais aussi de mieux comprendre le fonctionnement naturel d’une telle population de gorilles. >>> Pour en savoir plus Elles amènent avec eux un dessinateur de BD chargé de rapporter, en dessins et en couleurs, une telle aventure ! Après un premier contact il y a un an (et autant d’impatience), Daniel Alexandre s’est joint à l’équipe pour cette nouvelle mission d’observation. Cette fois, les humains autant que les gorilles seront observés ! Car, au-delà du projet scientifique, c’est bien aussi une aventure humaine que A.Dan (de son pseudo) souhaite rapporter. Une BD devrait suivre et être publiée courant 2015. Profitez aussi du voyage ! à travers le blog d'A.DAN desgorillesetdeshommes.net Parallèlement, les établissements scolaires ont été invités par le Rectorat à suivre cette mission via le blog : dès son retour, Céline Genton participera à des échanges avec les élèves dans des classes durant le mois de juin 2014. Contacts OSUR: Partent en mission : * Céline Genton, Docteur en Biologie des populations et Ingénieur de Recherche au sein de l’UMR ECOBIO (équipe PaysaClim) de l’OSUR (Observatoire des Sciences de l’Univers de Rennes) * Marianna Boros, Stagiaire ERASMUS, Hongroise, recrutée pour la mission Dans dans la presse : France3 (21/02/14) Des scientifiques bretons en mission pour étudier les gorilles Ouest-France (06/06/14) Forêt de Paimpont. Des gorilles... en aquarelles 20minutes (10/06/14) : Deux rennaises au plus près des gorilles pendant quatre mois et demi Rennes Métropole (11/06/14) De Bretagne au Congo : une aventure du XXIe siècle France3 Bretagne (18/06/14) : Paimpont : deux chercheurs étudient les gorilles pour prévenir le virus Ebola Communication : Alain-Hervé Le Gall : @ / O2 23 23 60 75